Thursday, March 31, 2011



+ Brukup Follows an Afro-Caribbean Beat



Breakfast with Ferran Adria (Wall Street Journal, Mar 2011)
I took the world's most revered and progressive chef, Ferran Adria from elBulli in Spain, to an old workaday diner on the Upper West Side.

G: An Avant-Garde Journal of Art, Architecture, Design, and Film 1923-1926 (The National, Feb 2011) [PDF]
An essay on a fascinating old publication from Berlin concocted by Hans Richter, Mies van der Rohe, Hans Arp, Walter Benjamin, Tristan Tzara, and more.

"Boldly Going Where No Artist Has Gone Before" (Wall Street Journal, Feb 2011)
A profile of artist Michael Benson, who makes beautiful photographs of planets and such from data sent back from space.

Destroyer's Dan Bejar, songwriter nonpareil (The National, Jan 2011) [PDF]
An essay on the best lyricist currently at work, in response to Destroyer's superb album Kaputt.

"Aglow With the Fallout Blues" (Wall Street Journal, Jan 2011)
A profile of Lauren Redniss, artist/author of a visually captivating art book about Marie Curie called Radioactive.

"Celebrating the Season in Stereo" (Wall Street Journal, Dec 2010)
The story behind the majestic moving-sculpture/impromptu-parade event in New York known as "Unsilent Night."

Prince in New Jersey (Spin, Dec 2010)
A review of Prince in concert, at the start of a tour dubbed "Welcome 2 America."

"Visiting the Animal Afterlife" (Wall Street Journal, Dec 2010)
A report from the front lines of a strange and surprisingly moving taxidermy contest in Brooklyn.

"Resonant Frequencies" (The National, Dec 2010) [PDF]
An essay on the early days of electronic music in the 1950s/'60s and how they affect how we think about sound, occasioned by a book on the BBC Radiophonic Workshop.

"Across Cultures, Image Is Everything" (Wall Street Journal, Dec 2010)
A visit to the mysterious Archive of Research in Archetypal Symbolism and a survey of its beautiful, beguiling Book of Symbols, published by Taschen.

"27 Winter Albums That Matter Most" (Spin, Dec 2010)
Short teaser previews of forthcoming albums by everyone from Duffy and Daft Punk to Rye Rye and T.I.

"In Brooklyn, a Chili in the Air" (Wall Street Journal, Nov 2010)
A dispatch from the Brooklyn Chili Takedown, a cook-off featuring 28 different chilis and a rich cast of characters.

"Bringing the Sounds of Eritrea to the World" (The National, Oct 2010)
For a newspaper in Abu Dhabi, I crane a curious ear to music from East Africa.

"A Room Where the Earth Stands Still" (Wall Street Journal, Sep 2010)
A visit with the caretaker of "The Earth Room," a curious space full of dirt in SoHo.

Dirt Candy on Iron Chef (Wall Street Journal, Sep 2010)
A story about vegetarian chef Amanda Cohen and her spirited stint on TV.

"25 Fall Albums That Matter Most" (Spin, Aug 2010)
A selection of teasers for the season's musical finest, including everyone from Antony to No Age to Gucci Mane.

"The Passion of Krzysztof Penderecki" (Resident Advisor, Aug 2010)
A talk with the 77-year-old composer about hopes for the avant-garde, using his music in The Shining, and growing trees at home.

"Welcome to the Jungle" - Edgard Varese at Lincoln Center (Artforum, Jul 2010)
A survey of two days spent wondering around Lincoln Center, listening to sirens, and eating olive-oil ice cream.

"Rescuing a Disco Demigod from Oblivion" - Walter Gibbons (Wall Street Journal, Jul 2010)
A piece on the life of a disco legend who pioneered the art of the DJ and the remix.

"In the Mix" - Mutek (Artforum, Jun 2010)
A review of Montreal's Mutek festival of "digital creativity and electronic music."

Kentucky Grilled Chicken (Nation's Restaurant News, May 2010)
A news story, for a special issue about "menu innovation," on KFC's latest non-fried option.

"25 Summer Albums that Matter Most (Spin, May 2010)
I wrote short previews of upcoming albums selected by Spin, including Big Boi, Christina Aguilera, M.I.A., and Arcade Fire.

Kode9, "Memories of the Present Passed..."(Resident Advisor, Apr 2010)
A feature given to thoughts and discussion with Steve Goodman, dubstep DJ and author of the book Sonic Warfare: Sound, Affect, and the Ecology of Fear.

"125 Best Albums of the Past 25 Years"(Spin, Apr 2010)
For its 25th anniversary, Spin picked 125 records and I wrote entries for half, with bits of wisdom and quips from the archives. Mine: from 1985-1994 (though not all from that period).

Until the Light Takes Us interview (A.V. Club, Dec 2009)
An interview with the directors of a documentary film about Norwegian black-metal music, in which talk turns to corpse paint and postmodern history.

Unsound Festival, Poland (A.V. Club, Nov 2009)
Report from an electronic/experimental music festival in Krakow. Acts covered include Sunn O))), Kode9, Grouper, Omar-S, and some cool keytar-playing Jews from France.

Jim O'Rourke interview (A.V. Club, Nov 2009)
A talk with a true musical polymath about Alfred Hitchock’s Stage Fright and gaming himself with solvable problems.

Yoko Ono interview (A.V. Club, Oct 2009)
A resilient artist talks about John playing piano at home and renewing herself at 76.

Future-shock music syllabus (Bookforum, Aug 2009)
I pick eight essential books about future-shock music, with titles by Simon Reynolds, David Toop, Kodwo Eshun, Paul Morley, and more.

Mutek in Montreal (A.V. Club, Jun 2009)
A trip up to Canada for a premiere electronic music & arts festival, with notable balloons and birds.

David Foster Wallace, "Gateway to Geekery" (A.V. Club, May 2009)
I take up the task of coaxing the prospective newbie into the world of DFW, with special attention to A Supposedly Fun Thing I'll Never Do Again and Infinite Jest.

Animal Collective, "The Scientists" (Spin, Jan 2009)
A profile of the band with some thinking over their history, on the occasion of Merriweather Post Pavilion. Highlights include a trip to the Dream House and talk about scuba diving.

Of Montreal, "Welcome to Normal Town" (Spin, Oct 2008)
A profile of the merry pranksters that includes a trip to Athens, Georgia, where we play bad volleyball and move a giant trampoline.

Remembering David Foster Wallace (A.V. Club, Sep 2008)
A tribute obit to a writer who changed the way I read, just a few days after his death.

Melchior Productions, "Let's Go Deep" (Resident Advisor, Aug 2008)
Talk with a magical and meticulous house producer turns toward drum sounds and spirituality in music.

Back to Iceland: the Nattura Environmental Concert (A.V. Club, Jul 2008)
In Iceland, I spy clouds that look like whales and watch Bjork and Sigur Ros play outside -- plus meet the author of Dreamland.

Fine Dining Hall of Fame: Tribeca Grill (Nation's Restaurant News, May 2008)
A history of an iconic downtown New York restaurant, with a guest appearance by Bill Murray.

Food for It's the Great Pumpkin, Charlie Brown (A.V. Club, Oct 2007)
Tips for what to set out for snacks during the greatest Halloween special ever. Red Baron pizza! Rocks! And so on.

Panda Bear, "Random Rules" (A.V. Club, Oct 2007)
A member of Animal Collective hits shuffle on his iPod and we talk about Basement Jaxx, Phil Collins, and the shifty art of drumming.

Animal Collective, "Revenge of the Weirdos?" (New York, Aug 2007)
A short profile of the band, after a triumph at South Street Seaport and near the release of Strawberry Jam.

Justice (Spin, Jun 2007)
A short profile of the French house-music duo on their way up.

James Murphy, "Shut Up and Dance" (New York, Mar 2007)
A personal profile of the LCD Soundsystem star, who opens up about cocaine birthday cakes and training to learn Brazilian jujitsu.

David Lynch interview (A.V. Club, Jan 2007)
I have a cup of coffee with David Lynch, talk about movies and transcendental meditation, and leave a little bit wiser.

"Weird Rock: New York's New Avant-Garde" (Slate, Nov 2005)
I write about five strange new bands, and invoke an experimental dancer who "writhes like an arthritic snake."

Brian Wilson interview (A.V. Club, Aug 2005)
The Beach Boys legend talks about doing too many drugs in the '60s and thinking he's not as good as Phil Spector.

Lil Jon, "Hip-Hop's Dirty Martini" (Washington Post, Nov 2004)
I consider the King of Crunk in a paper delivered widely within the Pentagon.

Arthur Russell, "Disco Fever" (Slate, Mar 2004)
A survey of the avant-garde disco genius who made dance beats speak and sang songs to the whitecaps.

The sound of UK garage, "The Biggest Beat of All" (Salon, Jun 2001)
I run through the wondrous, whizzing sound of 2-step garage and scream about how it just might reconcile all that's wrong in the musical world.

Harry Smith, "Uncertain, Unfair and Bloodthirsty" (Salon, Jun 2000)
A back-and-forth dialogue between me and Rennie Sparks about the recently exhumed volume 4 of Harry Smith's fabled Anthology of American Folk Music.

Scanner, "The Sounds of Science" (Salon, Aug 1999)
A profile of an electronic musician who makes music with found radio sounds and ghostly voices mined from the air.



+ Portrait of a Man With Arms Akimbo

Wednesday, March 30, 2011


Wasting your days
chasing some girls
alright, chasing cocaine
through the backrooms of the world
all night.

+ Andy Battaglia Death of an indie man

Thursday, March 24, 2011


A un lado, el barrio suburbial de Courtilles, en la ciudad de Asnières, poblado de edificios de treinta plantas llenos de pisos sociales diminutos y miserables; al otro, el barrio suburbial de Luth, de Gennevilliers, idéntico al otro, con las mismos solares desérticos, los mismos bloques brutales de pisos desguarnecidos. En medio, el Boulevard Intercomunal, una avenida iluminada que separa estas dos ciudades tan parecidas de esta zona del norte de la periferia pobre del norte de París. En la estación de metro de Asnières, un batallón de policías antidisturbios, armados de porras, escudos de metracrilato y hombreras y rodilleras de Tortugas Ninja vigila la salida con una orden clara: detener a todo menor de 18 años que vaya solo por la calle desde las ocho de la noche hasta las seis de la mañana. Esto es un verdadero toque de queda a veinte minutos del Louvre, a un paso de París.

Ha sido establecido, casi a su pesar, por dos alcaldes: uno es el de Asnières, que pertenece al Partido Socialista francés (PS), que se llama Sébastien Pietrasanta y que aseguraba incrédulo hace unos días en Le Parisien: "Nunca pensé que tendría que hacer esto". El otro es el regidor de Gennevilliers, Jacques Bourgoin, del Partido Comunista Francés.

El objetivo de la medida, que durará hasta el 24 de marzo es acabar con una absurda guerra interminable de bandas de adolescentes que ya se ha cobrado varios heridos y la vida de un chico de 15 años que murió apuñalado el sábado 12 de marzo en la puerta del metro. La razón del ataque es simple: Sammy Debby, del barrio de Cortilles, en Asnières, se aventuró fuera de su territorio, cruzó la frontera invisible que separa las dos mitades de la misma pobreza y se aventuró por el barrio de Luth, en Gennevillieres. Hubo venganzas, revenganzas, llamadas inútiles a la paz, llamamientos de los alcaldes, súplicas de las madres...

El centenar de policías antidisturbios se despliega por la noche en los territorios en disputa entre estas bandas, que son capaces matarse por la puerta de entrada del polideportivo, por la esquina que da al MacDonals o la salida del metro. Hace mucho frío. La policía vigila, pide la documentación o espera con cara de aburrimiento. Cualquier menor con un arma será detenido. Cualquier menor, con arma o sin ella, que camine solo será conducido a la comisaría a la espera de que sus padres acudan a recuperarle, tras pagar una multa de 38 euros.

"Este no es un barrio especialmente malo", dice un hombre que pasea un perro enano, al lado de un puesto de pizzas que, aparte de la boca de metro, es lo único medianamente vivo en esta geografía abrupta y desagradable de solares desérticos y edificios altísimos sin nada alrededor. "A veces se queman coches, y eso, pero no es especialmente malo. Esto son peleas de bandas de adolescentes que no tienen nada que hacer, chicos desocupados, ni siquiera es una cuestión de droga".

El alcalde de Gennevillieres recordaba hace poco en una entrevista en la radio que el 20% de los jóvenes de estos barrios no está escolarizado. En el pedazo de acera donde murió Sammy, en una valla metálica, alguien ha colocado cuartillas con palabras en francés y en árabe: "Te queríamos" "El gueto llora solo".

El último informe del Observatorio Nacional de Zonas Urbanas Sensibles revelaba datos la realidad de estas ciudades: un tercio de los cuatro millones y medio de personas que habita en ellas malvive con menos de 900 euros al mes, una cantidad que en Francia se considera pobreza. Y el 47% de los jóvenes de 14 a 24 años de estos barrios desde los que si uno se asoma un poco se ve la Torre Eiffel carece de trabajo; y el 66,2% de título educativo ninguno o sólo posee el graduado escolar. Los sociólogos hablan de una "generación perdida" que a veces estalla llevándoselo todo por delante: en un barrio idéntico a estos dos se originó en 2007 la protesta que, a base de quemar miles de coches en una revuelta descabezada y puramente destructiva que puso al Gobierno de Jacques Chirac contra las cuerdas en 2007.

Un reciente reportaje del periódico Le Monde citaba a un habitante de estos barrios que conocía a algunos de los chicos amigos de Sammy y describía así su identidad esquizofrénica: "No se sienten ni franceses ni argelinos. Se sienten 200% de Asnières".

Tuesday, March 22, 2011


Esto que hoy os muestro es lo mas bello que han visto mis ojos en tiempo reciente. La persona que porta la camara capta la esencia de aquel dia sin efectos ni montajes extraños. La sesion de Alfredo, el mitico DJ de Amnesia entre 1984 y 1989, es de lo mas brillante que han escuchado estos oidos: Sterling Void, Technotronic, Raul Orellana, Bob Marley, Pink Floyd, Inner City... Ademas, en el primer video se puede escuchar parte del directo que Adamski hizo aquel dia. No hay palabras para mostrar la emocion que ha recorrido mi cuerpo cuando he podido ver las cinco partes completas. ¡Disfrutad!

Wednesday, March 16, 2011



I think the Internet was invented for stuff like this!

Friday, March 11, 2011

Torrente 4. Lethal Crisis

De vez en cuando, entre una entrega y otra de la saga Torrente, el amante de la comedia -sin miedo a las más ásperas e incorrectas modulaciones del género- se topa con algún estímulo para recordar al sórdido personaje creado por Santiago Segura. Este crítico, por ejemplo, no podía quitarse a José Luis Torrente de la cabeza mientras veía al sensacional Danny McBride en la piel de los respectivos protagonistas de la película The foot fist way -un maestro del taekwondo caído en desagracia- y la serie Eastbound & down (aquí llamada De culo y cuesta abajo) -autodestructiva estrella del deporte hundida en la miseria-. Es posible que tanto McBride como su director Jody Hill no conozcan la obra de Segura. También es posible que el propio Segura no haya visto Observe and report, el segundo largometraje de Hill, y, sin embargo, el poderoso, aunque hilarantemente antiépico clímax final de Torrente 4. Lethal crisis se parece mucho al de esa afortunada reducción del modelo Taxi driver a la poética del no lugar de los centros comerciales. A veces, estos parentescos casuales son de lo más esclarecedor. McBride, Hill y Segura juegan en la misma liga: la renovación del modelo de comedia de multisalas pos-Saturday night live de la mano del humor políticamente incorrecto, sustentada en esa tradición del cómico como materia oscura que podía haber inaugurado el Chaplin de la etapa Keystone, pero que acabó teniendo en W. C. Fields a su gran icono. En Torrente 4, Segura parece un Oliver Hardy del Lado Oscuro retratado en agresiva y supurante alta definición.

Quienes acusan a Segura de prolongar lo peor de la comedia española equivocan el tiro: lo suyo está más cerca de lo que han logrado humoristas gráficos como Kim y Óscar Nebreda o de lo que actualmente ejercita el extremo Pedro Vera. La técnica consiste en coger el toro de la zafiedad por los cuernos para acabar extendiendo al sol su simbólica piel, en cuyas cicatrices lo torrentiano aparece como mínimo común denominador del espíritu colectivo. En la película, Segura canaliza el entreverado amor / odio de la masa por iconos basura, pone el dedo en no pocas llagas y, cosa importante, da a su público lo que pide y (en este caso, mucho) más: la secuencia de artes marciales con El Batu y John Cobra es buena unidad de medida. Solo por el carisma y la vis cómica sin aditivos de Kiko Rivera o por el hallazgo que supone el registro interpretativo de Yon González, esta secuela ya hubiese merecido la pena: que, además, remita a los aciertos del primer Torrente, que espectacularice sus formas, afine sus ritmos y ofrezca propinas tan memorables como los dos números musicales de cierre o los créditos de David Guaita -camino de ser nuestro Maurice Binder- desarticula toda sospecha de inercia y automatismo. A Segura le seguirán reprochando no ser Lubitsch: por cierto, la versión high class de una actitud inequívocamente torrentiana.
Jordi Costa